Onlangs namen we je op een virtuele reis mee naar de ecowijk EVA-Lanxmeer in Culemborg. Onze volgende inspirerende plek in het Vlakke Noorden is de fietsgemeente Houten, op een steenworp van Utrecht en Culemborg.

Het imago en de geschiedenis van het Utrechtse provincieplaatsje zijn absoluut niet zo houterig als de naam doet vermoeden. “In de jaren zestig werd Houten door de Nederlandse Rijksoverheid aangeduid als groeikern. Het toenmalige dorp herbergde een kleine 500 inwoners. Anno 2019 is dat aantal fiks toegenomen tot 50.000. Toch behield de gemeente haar landelijke charme. De link tussen platteland en stad is hier duidelijk voelbaar”, vertelt onze gids Erik Rombaut.

Lobbengemeente

Wat Houten zo uniek maakt, is haar lobbenstructuur. Qua ruimtelijke ordening vormen de wijken namelijk aparte entiteiten met een eigen karakter. “Groene en blauwe stromen zorgen ervoor dat de wijken van elkaar afgezonderd liggen. Fietsers en wandelaars ervaren hier geen problemen mee, de automobilist wel. De lobbenstructuur leent zich om het autoverkeer uit de kernen te weren. Automobilisten moeten telkens naar de Rondweg, de ringweg, terugkeren om van de ene wijk naar de andere te kunnen doorsteken.”

Fietsers centraal

Dat de fietser centraal staat, merk je vanaf de eerste stap die je in Houten zet. Erik Rombaut verduidelijkt: “De Houtense stadskern wordt gesierd door een systeem van fietssnelwegen die de wijken met elkaar verbinden. In de wijken afzonderlijk wordt de veiligheid van de fietser gegarandeerd door middel van fietsstraten. Automobilisten mogen tweewielers dus niet inhalen. Om het platteland buiten Houten te verkennen, kunnen fietsers gebruik maken van de onderdoorgangen die de Rondweg kruisen. Gevaarlijke kruispunten en oversteekplaatsen behoren definitief tot het verleden.”

Duurzame woonomgeving

In tegenstelling tot EVA-Lanxmeer is de vormgeving van Houten van bovenaf door de Nederlandse beleidsmakers opgelegd. De stad scoort daarom minder op het vlak van materiaalkeuze en -selectie. Traditionele bouwmaterialen sieren nog menige woning. Toch tonen de recente wijken, zoals de lokale ecowijk, aan dat de inwoners zelf streven naar een milieuverantwoorde en gezonde woonomgeving. “Om de wijken te verwarmen is er tot slot gekozen voor warmtenetten. Om deze draaiende te houden zijn zowel in het noorden als het zuiden van de stad warmtekrachtcentrales neergepoot.”

Meer informatie over Houten kan je op deze website terugvinden.


Geïnteresseerd in het postgraduaat Bio-ecologisch bouwen en wonen?
Momenteel nemen 27 enthousiastelingen deel aan deze inspirerende en toekomstgerichte opleiding.
Je kan meer informatie terugvinden op de website van Odisee!